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s. f. Monstre fabuleux que les Poëtes ont feint avoir été engendré par Typhon, & avoir eu la tête de femme, des aisles d'oiseau, les griffes d'un lion, & le reste du corps fait en forme de chien. Il fit plusieurs ravages dans le mont Sphingion, & il ne put être destruit jusqu'à ce qu'Oedipe eust expliqué l'enigme qu'il avoit proposé : d'où vient qu'on a dit depuis des enigmes fort difficiles à interpreter, que c'étoit l'enigme de la Sphinge, & qu'elle avoit besoin d'un Oedipe. Diodore dit qu'il y a de vrayes Sphinges, qui sont des especes de singes ayant de longs crins, de grosses mammelles, & le reste du corps assez semblable à la peinture qu'on en fait.

SPHINGE, chez les Sculpteurs, est un ouvrage de sculpture, ou la representation qu'ils font de ces anciennes Sphinges, pour orner des rampes de terrasses dans des jardins.